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2018-4-18 14:54


气候变化可能会加速美国东部未开发或被遗弃的土地的自然再生。根据一项新的研究。

如果任由大自然自己的设备,长时间的杂草和野草将被树苗、幼树和最终成熟的森林所取代。早前的研究表明,在美国东南部,这种从田地到森林的继承权在几十年前就会发生,而不是在东北部。但这并不是显而易见的原因,尤其是在北方和南方的土地被许多相同的树种所占据的时候。

现在,一项发表在《美国澳门金沙网址科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)杂志上的研究指出,温度是影响树木生长速度的主要因素。

杜克大学(Duke University)和雪城大学(Syracuse University)的研究人员说,研究结果表明,随着气温升高,人类闲置的土地上生长更快的森林,可以在清除大气中的二氧化碳方面发挥更大的作用。

研究小组在美国东部的六个地点进行了实验。从纽约到佛罗里达。

在每个地点,研究人员追踪了四种树种的早期生活,这些树种都是在被遗弃的农场里常见的早期移民,比如loblolly pine、black cherry、red cedar和sweetgum。

他们用塑料水塘作为花盆,在不同土壤肥力的土地上种下了种子,并没有不同的早期演替植物,如broomsedge和goldenrod。

在每一个情节中,研究人员还测量了光的可用性、土壤水分、营养成分和其他已知的影响植物生长的变量。

两年后,南方的树苗长得更快。但令人惊讶的是,其他植物物种的生长速度却变慢了。

Syracuse大学生物学副教授Jason Fridley说,一种可能性是土壤肥力是主要因素。人们的想法是,较贫穷的南方土壤会产生一层稀疏的杂草和草。这可能会使树苗的树苗比北方的树苗更小,使它们更容易在缝隙中生长。

但是,通过对土壤肥力和其他因素的相关影响进行的分析表明,温度是树木幼苗生长的最大驱动力。杜克大学(Duke)生物学副教授贾斯廷·赖特(Justin Wright)说,部分原因在于,较温和的冬季和较早的春季意味着一个较长的生长季节。

这一结果很重要,因为到本世纪末,美国东部的平均年气温预计将上升5到9华氏度。

赖特警告说,温度升高也会导致更多的干旱。但是在没有干旱胁迫的情况下,即使是轻微的变暖也可能加速从农田到森林的过渡。

弗里德利说,这也意味着通常持续数十年的东北草原可能会变得更短。他补充说,取代它们的森林很可能不会反映原生森林,特别是如果寒冷的树木是南部地区常见的殖民者,它们发现在北方生存和扎根越来越容易。

弗里德利说:“在未来的100年里,也许在未来的50年里,田野可能会更快地转变为木本植物。”“祸不单行,树木本身也会发生变化。”

但是年轻的,生长迅速的树木可以吸收更多的二氧化碳,而不是野草和草,因为它们将热量捕获的气体转化为需要生长的糖分。这意味着,未开发的或被遗弃的土地,如果不受干扰,将很快在抵消人类碳排放源方面发挥更大的作用。

莱特说:“曾经耕地的快速生长的森林不会解决气候变化的问题。”“但我们之所以关心这些被遗弃的遗址,其中一个原因是它们有很高的碳封存潜力。”

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